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调查显示FCoE时代呼之欲出

苏子言岁月
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  在过去的数月间,有关以太网存储出现了不少的营销噱头。一方面,似乎每家以太网交换机厂商都在其产品宣传的ppt上增加了这样的词语:“光纤通道和iSCSI”,另一方面,各种标准,例如FCoE、CEE(融合增强以太网)、DCE(数据中心以太网)或DCB(数据中心桥接)等都在相互竞争。所有这些标准都是为了让以太网更像光纤通道,从而创造一个统一的数据中心传输网络。

  在最近于波士顿召开的ESG展会上,我问了一屋子网络专家们这样一个问题:你认为你的企业会把以太网作为存储网络的标准传输网吗?而且我在问这一问题时,特别指出这里所说的而存储网络是指SAN还不是NAS。专家们对这一问题的大幅结果如下:42%回答“是”,但并无特定的部署时间表;32%回答“是”,说他们正在这么做;5%回答“是”,会在未来的12到24个月内进行部署;21%回答“否”,说他们将会继续让网络和存储网单独运行。

  两年前,我曾告诉我的存储同事们说,一旦10GbE的每端口价格低于500美元,而且10GbE网卡成为英特尔服务器的标配时,就应考虑采用FCoE。如今,情况已大致如此。市场对于10GbE的需求正在增长,10GbE服务器网卡已成主流配置,而交换机每端口价格的下降也在驱动更多的FCoE需求。

  思科声称,在其Nexus 5000架顶式交换机上,FCoE附加速率已占到33%。显然,思科是以UCS和vBlock来推其FCoE的。

  今天,FCoE的实施局限于从服务器网卡到架顶式(TOR)交换机的“一跳”。这导致了业内某些人对于FCoE的嘲笑,认为它不过是一种接入网技术而已。然而这样一种看法明显来自厂商和技术专家,用户们并不这么看。IT专家们认为,只需对线缆和接入交换机进行标准化,便可取消HBA(主机总线适配器,在服务器和存储设备间提供输入/输出处理)。至于“一跳”的局限性,IEEE正计划努力克服这一局限性。

  FCoE完全改变了存储行业。今天,存储厂商销售存储系统、HBA和交换机,并维持对整个产品链的严密控制。如果某个存储设备无法支持,部署就可能无效,至少会影响到你的维护协议。在不远的将来,存储厂商将不得不放弃对于基础设施的控制,而用基于标准的以太网交换机设备来确保系统的完美运行。惠普极有可能引领这场变革,因为它既生产服务器,也生产网络设备和存储系统。一种市场驱动的、基于标准的FCoE解决方案或许可以提升惠普在存储市场的份额。

  当然,我也知道今天数十亿美元的FC市场不会在一夜之间发生改变,但是我敢打赌这种改变很快就会发生。对我上述问题的回答表明,这种改变已经发生,而市场力量只会加速这一趋势的到来。
 

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