【在线研讨会】下一代宽带测量测试策略

物联网领域最具发展前景的通信技术

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  物联网时代的物物相连将会使百亿以上物体连入网络,这对传统上的两种通信技术,即近距离无线接入和移动蜂窝网提出了更高的要求。事实上,目前,用于物联网发展的通信技术正在全球范围内开发,低功耗广域网通信技术(LowPowerWideArea,简称LPWA)中最具发展前景的通信网络技术有LoRa(超长距低功耗数据传输技术,LongRange)、Sigfox(超窄带技术)、NB-IoT(基于蜂窝的窄带物联网,NarrowBandInternetofThings)。

  根据市场研究公司Machina?Research调研显示,2015年,全球物联网连接数量约为60亿个,根据这一速度,在2025年前,物联网连网设备数量将达到270亿个,以LPWA技术接入物联网的设备将占据11%份额。

  EricssonMobility报告显示,?2018年前,物联网接入设备数量将超过手机数量,即在280亿个入网设备中将有160亿设备是物联网设备,2015年至2021年,物联网设备年均增速将达到23%。物联网领域中,增速最快的将是蜂窝物联网(CellularInternetofThings),接入设备的数量将从2015年的4亿个达到2021年的15亿个。

  入网物体的行业属性及对数据的要求成为物联网开发商选择不同连网解决方案的根据。例如,连接汽车需要较高的数据传输速度用于汽车与道路基础设施之间的交互,而对于安装在私人住宅里的电表则更适用低功耗、长半径、无需较高速数据传输能力的技术,因为电表每月数据传输量均不会超过100KB。目前,在物联网领域中,LPWA低功耗广域网通信技术几乎是全球公认的用于“万物互联”的较好的技术方案。这一技术可以确保大范围的覆盖能力、模块化和较低的功耗,为M2M通信提供了较大的可能。

  LoRaWAN(长距离广域网或远程广域网LongRangewide-areanetworks)是物联网领域最受到关注的技术之一。该项技术具有低功耗、低成本和远距离传输特点,可以连接长时间运作,以电池供电工作可超过十年的设备。网络铺设所使用的频谱资源无需许可。与传统的移动网络不同的是,LoRaWAN属于混合网络,私人和公共网络均可使用。

  由思科、IBM、Sagecom、SemTech等众多提供商公司成立的LoRa联盟正在对LoRaWAN进行研发和标准化工作。LoRa联盟的主要任务是在LoRaWAN标准基础上为物联网运营商提供硬件和软件连接的解决方案。

  LoRaWAN网络中,如果信号没有障碍,一个基站可覆盖100多公里,在有阻碍的情况下,根据地形和建筑密度,一个基站可覆盖2到15公里。因此,如果要使LoRaWAN网络覆盖整个荷兰,只需要500个基站。设备间数据交互速度可达到300比特秒至100千比特秒,这一速度足以满足获取来自公共资源的数据,包括气象等信息。

  2015年6月,LoRa联盟发布了LoRaWAN1.0,根据联盟数据心事,2016年第一季度,LoRaWAN网络已经在13个国家启动并在60个国家进行了测试。欧洲运营商Orange公司认为,LoRa要优于所有竞争对手,并将在法国部署1.5万个基站对全法国进行覆盖。俄罗斯Everynet公司正在不断推动LoRaWAN的标准化,LoRaWAN标准的网络已于2016年5月在俄罗斯喀山?Innopolis经济特区开始测试运行。特区政府代表指出,该项测试技术将在未来对整个城市内部进行自动化,包括住宅电表数据、停车位数据、城市照明和道路安全信息的收集。预计在2016年,LoRaWAN网络将覆盖整个俄罗斯,甚至扩大至欧亚经济联盟国家(白俄罗斯、哈萨克斯坦、亚美尼亚、吉尔吉斯)。网络提供商公司强调,这项技术的应用单是在照明领域就能节省30%的成本。SenLab罗斯公司在2016年1月宣布在莫斯科地区进行LoRaWAN网络的测试,随着基站的铺设,该公司也在同时进行着对LoRaWAN网络中的传感器本地化的工作,用来减低终端设备成本。

  Sigfox网络的开发者是一家法国的同名公司,Sigfox公司成立于2009年,Sigfox网络使用的是超窄带技术(UltraNarrowBand,UNB),该技术可提供简单、可靠和兼具成本效益的设备通信网络,多用于少量信息数据的传输。Sigfox网络在欧洲使用868兆赫频段,在美国使用902兆赫,Sigfox也拥有非常广阔的覆盖面积,可达到50公里,功耗较低。

  Sigfox网络用于智慧城市、智能楼宇、资产追踪、远程监控、控制和计量电能等领域,可为企业创造新的服务和商业模式,创造更多的收入。连接到Sigfox网络上的设备可以每周发送140条不超过12字节的信息,包括协议、设备功耗以及报警等。Sigfox网络与LoRa均为网络和电信运营商提供物联网服务以及建设自己的LPWA网络提供了强大的生态系统。

  2016年1月,Sigfox公司宣布在南极部署物联网,该公司将帮助比利时研究小组研究影响气候变化的进程。学者们获得了45个长期自动工作模式电池的应用Sigfox网络的GPS追踪器,可以用于向基站发射探险队员坐标位置。2016年7月,Sigfox公司在整个拉丁美洲启动Sigfox物联网,并宣布将与墨西哥物联网公司进行合作。计划在2016年年底,将Sigfox物联网信号覆盖墨西哥首都,并在尽短的时间里在北美国家铺设Sigfox网络。截止到2016年8月,全球共计有21个国家(法国、西班牙、葡萄牙、荷兰、卢森堡、爱尔兰以及拉丁美洲国家)铺设了Sigfox网络,接入Sigfox网络的设备数量超过700万个,Sigfox公司预计将于2016年底前将铺设国家数量扩至30个。

  由于当前M2M设备对数据传输速度要求不高,因此现有移动网络用于物物相连的成本还是比较昂贵的。传感器和设备也因在移动网络和复杂的协议中过度能量消耗,从而导致M2M设备中电池的快速放电。现有蜂窝移动网络应用于物联网时还需要进行网络升级。目前,经过升级后应用于物联网的移动网络包括EC-GSM(又称EC-GPRS,EC-GSM-IoT)、eMTC(又称LTE-M,LTECat.M1)和NB-IoT。这些技术的共同缺点是运行时需要许可的频谱,数据传输自费对于对速度要求不高的设备来说相对昂贵,LTE标准下工作的设备价格较高。优点是可以使用现有移动运营商的基础设施,支持漫游、多媒体实时设备的数据传输速度快。

  EC-GSM是一项基于GSM/GPRS/EDGE基础的技术,可使这一制式下大部分已安装的基站无需更换或升级硬件设备,其优势在于移动基础设施已经就绪,大部分情况下只需要更新在网络节点上的软件,同时,GSM网络遍布全球,拥有最大的覆盖面。

  eMTC是适用于LTE网络的物联网技术,其数据传入传出的速度可达到1兆秒。eMTC在价格、覆盖、自动运行期限以及与现有移动基础设施兼容性等指标更适用于大众物联网的应用,eMTC网络可在现有LTE网络基础上通过更新软件的方式进行建设。

  NB-IoT窄带物联网技术与LTE网络拥有密切的协调性和兼容性。但支持这一技术需要建设新类型的接收器。NB-IoT可提供许多重要的优势,包括支持超过10万个联接,设备电池寿命可长达10年,在GSM网络中广域覆盖比现有的网络增益20dB,通过相互验证和增强的加密接口提高安全性,为运营商的物联网应用提供稳定条件。

  总体上,每种3GPP网络都具有明显的优势,即移动生态系统具有全球性,IT基础设施已经准备就绪,许可频谱的使用可降低了设备本身的成本等。但目前只有NB-IoT得到了规划化,EC-GSM和eMTC仍然在等待标准化。

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