网传工信部批复联通扩大LTE 450M试点:空白产业链成最大难题

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OFweek光通讯网讯:3月20日早间消息,低频资源匮乏一直是困扰中国联通的难题,但现在看来正在逐步好转。

近日,有消息称,工信部已经正式批复,同意中国联通可在内蒙古呼伦贝尔、赤峰和通辽三个试点地市的基础上,增加兴安、锡林郭勒、乌兰察布、巴彦淖尔、阿拉善5个盟市开展450MHz LTE FDD的试验。

在笔者看来,450MHz如能被广泛应用于LTE商用部署,这对联通来说是一个巨大的利好,它将帮助联通打造一张低成本广覆盖的4G网络,赋予联通在4G市场上新的竞争力。但同时需要指出的是,450MHz并非是3GPP所定义的频段,其产业链支持能力比较弱,特别是在终端层面,这对联通的产业号召力是个考验。

低频:450M是唯一选择

频率资源是运营商发展网络和发展业务的根本,相比中国电信在800MHz频段拥有10MHz*2频谱,中国移动在900MHz频段拥有19MHz*2频谱,中国联通在900MHz频段上只有可怜的6M*2频谱。

低频资源的匮乏不仅使得联通在2G时代就开始有所顾忌,在当前的4G时代也同样面临着难题。虽然工信部已经允许联通在全网全频段进行LTE频谱重耕,但由于还要兼顾到GSM900所承载的话音业务,使得联通在900M LTE部署上畏首畏尾,很难发挥出LTE900的优势。

在另外一方面,虽然LTE900M比LTE1800M/LTE2100M拥有更强的覆盖能力,但LTE900的部署成本依然比较高,而联通在2017年全年的资本开支也只有450亿元。如何利用好这笔有限的投资,也是个不小的挑战。

除了善用外力和共建共享之外,中国联通也把目光放到了获取更多的低频资源上。目前来看,中国联通可以考虑的潜在低频资源有450M/700M/800M/900M等,但后面三个几乎没有可能。而且,450M具有更强的覆盖能力和成本优势。虽然450M不是3GPP所定义的频段,但却成为了联通唯一的可选项。

试点:传播特性优势明显

联通对于450M的关注,并不是一天两天的事情。

在2015年,中国联通作为国内唯一一家运营商,获批在内蒙古呼伦贝尔、赤峰和通辽三个地市开展450MHz LTE FDD网络覆盖技术试验。

外场覆盖性能测试结果显示,450MHz传播特性优势明显。在2*4.4Mz带宽下,LTE450定点测试下载速率为27.1Mbps,上行速率为9.12Mbps,线场景平均下载速率14.78Mbps,平均上行速率7.69Mbps。满足业务需求的情况下(速率高于1Mbps),LTE 450的距离达到20km;百公里覆盖仅需要3-4个基站。

除了开展技术试验外,中国联通一直在推动450MHz频段国内IMT规划方案。2015年底在CCSA层面主导完成《450-470MHz频段规划方案技术报告》,该报告融合了主管机构,铁路,广电,三大运营商等各方的观点,形成统一的规划方案建议。

网传工信部批复联通扩大LTE 450M试点:空白产业链成最大难题

采用此方案,国内运营商可申请2*5MHz频谱(450-455MHz/460-465MHz)。经过各方的努力,2017年初无管局已初步同意将采用该方案进行该频段国内规划,并要求联通完成新增频段相关标准化的工作,具体包括:完成450MHz新增 B1划分方案列入在ITU-R M.1036建议书中;在3GPP完成新增相关BAND的工作。

未来:产业链才是最大难题

业内人士普遍认为,监管部门将450MHz频段部分频谱划分给中国联通进行4G低频覆盖试验,是对其政策层面的大力支持,未来将有助于中国联通在如内蒙古等广袤农村区域取得覆盖竞争优势!

但对于中国联通而言,最大的难题并不是监管部门的首肯,也不是网络规划部署建设,而是450MHz LTE FDD产业链的培育。没有产业链的支持,一切技术、任何频段都是空中楼阁。

由于450M并非是3GPP所定义的移动通信频谱资源,所以现在几乎没有网络设备和终端支持。国内,只有极个别运营商在极个别地区采用450M频谱进行网络覆盖,但用的并不是LTE FDD技术;国外,也只有类似于芬兰、挪威等北欧几个小国应用了450M,在主流电信区域市场,几乎是没什么应用。

莫说是450MHz LTE FDD这样的空白产业链,就像是900MHz LTE FDD这样的成熟频段,都需要运营商前期的引导。按照联通现在的体量和终端产业号召力,这注定不是一条坦途。在笔者看来,产业发展短期内,采用MiFi或者CPE这样的终端形态可能是个更加合理的选择。

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