从IT到CT:VMware软件定义如何帮运营商赢在5G?

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7月17日专稿,消费者需求提高和流量暴增下电信运营商不得不在网络上不断投入,由此创造的价值却由OTT变现获取。数字化转型大潮给运营商带来了从话务、宽带以外的业务中获得收益,以及重塑价值链的机会,而以云的思维及方式来重构网络将是数字化转型成功的前提。

“即将到来的5G将引发下一波重要的移动基础设施升级,通信服务提供商(CSPs)想要实现持续增长,就必须对内考虑如何打造一张面向当前与未来的网络,对外寻找新的服务商机,从传统的连接提供者转身为可提供丰富服务、内容与个性化体验的创新者。”VMware战略及企业发展执行副总裁、电信NFV业务部总经理谢加·艾亚尔(Shekar Ayyar)在2017世界移动大会·上海期间的一场媒体采访中向C114表示。

在这一过程中,基于久经市场考验的虚拟化技术和庞大的合作伙伴生态系统,VMware将扮演重要的转型使能角色;它已经推出了vCloud NFV 2.0在内的完整解决方案,来实现整张网络的云化,帮助运营商更好、更快地迈向数字化,并为5G做好准备。

从IT到CT:VMware软件定义如何帮运营商赢在5G?

VMware:运营商NFV首选伙伴

从业务维度出发,电信运营商人口红利渐渐消逝,消费者的需求和预期持续提高,而竞争与成本、增量不增收、缺乏服务差异化和新型业务模式等挑战正在加剧;另一方面,架构在运营商网络之上的OTT在推出高利润新型业务方面享有高效率与敏捷性的优势,却无需考虑网络扩建成本、流量压力等问题。

通过拥抱数字化转型来快速创新、进入高附加值业务领域,提升运营效率并降低成本,是运营商重塑价值链的必经之途。目前,世界上大多数领先运营商都已发布了转型计划,诸如中国电信CTNet2025、中国移动NovoNet2020、中国联通CUBE-Net等;NFV也以其开放、敏捷、灵活、标准化和成本效益,被公认为下一代网络架构和实现数字化的主要手段。

通过NFV,VMware与5G被联系在了一起。艾亚尔指出,虚拟化是扩建5G网络的先决条件,“如果说4G时代网络表现为全IP,那么5G网络即是端到端的虚拟化和核心网络的资源池化”。在此之前,VMware公司首席执行官帕特·基辛格(Pat Gelsinger)更是旗帜鲜明地提出,“未来5G将会有两种形式,一种是建立在NFV基础上,另一种则将失败”。

“VMware有能力也有意愿成为通信服务提供商在NFV方面的首选合作伙伴。”今天的VMware已经从虚拟化领导者(破除计算领域的孤立小环境)、软件定义数据中心领导者(破除数据中心内的孤立小环境)发展为云基础架构和移动商务的领导者(破除云计算、移动设备、安全等领域的孤立小环境)。为巩固市场地位,它在年初的2017世界移动大会上发布了vCloud NFV 2.0,旨在帮助全球运营商革新网络架构及运营。借助vCloud NFV 2.0,运营商可以在加强网络以支持5G和物联网之余,通过敏捷、开放且安全的软件定义架构交付差异化新型服务。

在艾亚尔看来,电信运营商在5G时代的挑战不仅来自网络架构的转型,更重要的是要实现行为和组织层面上的转型:“可以看到,OTT企业的运营方式与传统运营商有很大不同,因此对运营商来说,更要从组织层面实现相关业务更加敏捷、动态、迅速的部署。VMware现在也正与众多客户展开积极合作,来帮助他们在网络和运营层面都做好地迎接5G时代的准备。”

以软件定义重构网络

迄今为止,全球已经有超过45家电信运营商基于VMware的vCloud NFV平台完成了80多项NFV部署,为3亿多用户提供相关服务。不仅如此,越来越多合作伙伴也乐于将VNF架构于VMware的NFV基础设施上,已经有34款VNF解决方案完成VMware Ready for NFV认证,其中多款现已部署于客户生产环境之中。这也在一定程度上体现了VMware“软件定义”理念的先进性和其在NFV领域的强劲实力。

“vCloud NFV是一种符合ETSI标准的全面集成的模块化和多租户NFV平台,它结合了具备高度可用性的运营商级NFV基础架构(NFVI)和日常运营管理与服务保障功能。”艾亚尔介绍说,凭借vCloud NFV,VMware可以跨NFV技术堆栈提供开放性以及更多选择,包括NFVI、虚拟基础架构管理器(VIM)、VNF以及NFV编排(NFVO),并继续加强vCloud NFV在移动、有线、物联网、软件定义WAN和安全使用案例等领域的互操作性。

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