物联网多模解决方案是王道,助推eMTC发展

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OFweek 光通讯网讯:“唯一不变的就是改变。”低功耗广域领域亦是如此。eMTC技术从默默无闻中已逐渐强大,越来越受到认可与关注,低功耗广域网络eMTC的市场版图开始强势扩大。

众所周知,3GPP一直将物联网作为LTE的重要演进方向。在R12/R13中,3GPP多次针对物联网做进一步优化。2016年6月,3GPP制定了两个新的蜂窝技术标准,一个是Cat-NB1 (NB-IoT),另一个就是Cat-M1 (eMTC)。NB-IoT、eMTC同属3GPP标准内的LWPA技术,两者互为补充:都是为低复杂度/低功耗、更深更广的覆盖和更高终端密度而设计,同时能与其他LTE服务和谐共存,如普通的移动宽带。两者共同扩展了LTE技术组合,从而支持更广泛的低功耗物联网用例。

对此,目前全球的主流运营商均已确认会部署Cat-M1(eMTC),基本上北美、欧洲、日本、澳大利亚等国家的运营商都在部署,中国的运营商也在同时进行Cat-M1测试,其发展与Cat-NB1完全并行。

物联网多模解决方案是王道,助推eMTC发展

但不同于NB-IoT的广为人知,eMTC虽然在业界如此火热,却在大众面前稍显低调。究竟这是一个怎样的技术?为何受到众多运营商的追捧?目前eMTC的网络格局及产业现状是怎样的?都有哪些厂商在全力推进eMTC?笔者一一为大家解读。

何为eMTC?一种可移动广覆盖的无线技术

eMTC(Cat-M1)即LTE Category M1,是一种无线技术,可提供高移动性,低成本,广泛覆盖,灵活部署和低延迟等优点,是3GPP在不改变LTE自身技术体制基础上,通过适当改造,实现对物联网的支持。eMTC仅使用1.4MHz带宽就能够提供高达1Mbps的吞吐量,还支持包括VoLTE在内的基础功能。此外,其支持的移动性还适用于包括物流追踪和可穿戴设备在内的广泛物联网用例。

向eMTC加入VoLTE语音支持,就确保了基于它的设备能够进行语音通话。使用eMTC VoLTE,运营商可以部署低成本网络,同时满足多种移动宽带和物联网通信服务用例的需求。举例来说,在一些安防监控领域,监测到车祸事故、电梯急停,或者家里出现异常情况的时候,在紧急情况下还是需要语音传输,所以特定的应用语音非常重要。eMTC未来会根据技术、应用场景等发展随着LTE协议共同演进。

高通联手合作伙伴神助攻,eMTC市场版图扩张

据了解,在今年世界移动通信大会(MWC2017)期间,AT&T、NTT DOCOMO、Orange、Telstra和Verizon等多家主流运营商宣布了对LTE-M全球部署的支持,确保eMTC能够支持漫游和基于标准的本地服务,参与试点、物联网开放实验室和入门工具包发布等,支持模块与终端的生态系统发展。而由于eMTC支持TDD,部署了TD-LTE网络的运营商也可快速对其进行部署。

物联网多模解决方案是王道,助推eMTC发展

以国内运营商为例,去年10月,中国移动就宣布与高通和爱立信共同启动国内首个基于3GPP标准的eMTC端到端商用产品的实验室测试。在最近的MWC上海2017期间,中国联通与爱立信、高通三方联合宣布,在全球范围首次成功实现基于eMTC(Cat-M1) VoLTE功能的应用演示。中国联通基于爱立信支持大规模物联网网络设备以及集成了高通MDM9206全球多模LTE调制解调器的物联网终端设备,验证和展示了物联网技术领先性和创新业务应用。主要体现在:可以更好地利用现有LTE网络支持大规模物联网终端接入;并且语音通话能力可以支持更加丰富的应用场景。展会现场,三方合作演示了Cat-M1 VoLTE两个应用场景——火警报警触发面板以及GPS急救追踪装置。

MDM9206多模解决方案提供更多选择

据悉,MDM9206是高通面向物联网应用推出的LTE调制解调器,旨在为物联网内日益增多的终端和系统提供可靠的、优化的蜂窝连接。MDM9206可支持LTE eMTC,而eMTC支持语音和移动性,方便物联网应用更广泛地展开部署。另外,MDM9206能通过软件更新,升级支持Cat M1/NB-1双模,实现对更低数据速率物联网应用的蜂窝连接支持。此外,MDM9206还可以兼容2G网络支持EGPRS。这意味着在没有NB-IoT和eMTC信号覆盖的地方,它可以自动切换使用GSM网络,充分保证连接稳定性与应用可靠性。

MDM9206为LTE带来诸多提升与优化,将帮助减少物联网终端复杂性,支持长达数年的续航时间,并提供相较于高通前几代LTE产品更深入的覆盖,以到达诸如建筑内部深处和偏远农村地区等极具挑战的位置。

MDM9206不仅是通信芯片,也是一个系统控制器。例如,MDM9206可以被视作为一个具备计算能力的小型SoC,在家庭应用场景中,用户可以通过MDM9206发出指令,来实现关闭窗帘、播放音乐、打开LED灯等操作。

此外,MDM9206能够支持语音服务对于物联网组合的很多垂直领域,包括在安防、汽车、可穿戴设备和物理网医疗市场的客户而言都是重要的特性。MDM9206还支持语音功能,这两种技术里面都具备省电模式和eDRX,这些技术均来自LTE演进,并进行了调整。

2017年2月28日,高通、爱立信和AT&T联合演示了基于Cat-M1上的LTE语音呼叫(VoLTE)。一个小小的模块装在表里面进行语音的测试,其语音效果具有非常高的质量。

不仅如此,在今年的亚洲电子消费展(CESAsia)上,中国移动正式推出NB-IoT/eMTC/GSM三模通信模组A9500。这款通信模组采用了高通的MDM9206 LTE IoT调制解调器,具有低功耗、低带宽、长达数年的续航时间和更广覆盖的特性,同时支持语音通话以及TCP/IP协议。此外,MDM9206作为首选产品也参加了中国移动组织的NB-IoT和eMTC外场测试,与多家系统厂商开展了端到端测试。

来自高通的多模解决方案及各国运营商的强力助推,都向我们证明了eMTC正在搅动低功耗广域网络市场格局,未来物联网应用对网络方案的选择有了更多的选择,多了一些想象空间。

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