美国电信监管政策再次摇摆 FCC欲将宽带剔除“生命线”补贴

壹束光
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近日,美国电信监管政策的摇摆从网络中立之争扩大到普遍服务领域。在美国,覆盖约350万人的“生命线”计划旨在通过为贫困人口提供资金支持的方式消除数字鸿沟,实现普遍服务。但是,美国联邦通信委员会(FCC)近日针对“生命线”计划采取了新的重大举措:将两年前刚刚被纳入“生命线”计划补贴范围的宽带服务剔除出去。此举不仅将影响到低收入公民的互联网接入,还对小型、创新型互联网服务提供商做出了限制。

美国电信监管政策再次摇摆 FCC欲将宽带剔除“生命线”补贴

宽带是不是“生命线”成焦点

1985年,美国总统里根设立了“生命线”计划,旨在为低收入美国家庭提供经济补助,让美国人都用上固定电话。2005年,总统布什将“生命线”计划扩大至移动电话。

2015年6月,FCC经过投票表决,以3比2赞成通过美国政府修订扩展 “生命线”补助计划,扩大电话服务补助的范围,增加为低收入家庭提供宽带接入/数据流量的补助。时任FCC主席Tom Wheeler指出,近三成的美国公民属于低收入家庭,他们依旧缺乏高速宽带接入能力。他们往往通过手机访问网络才能享受现在必需的各种服务,但是又无法负担高昂的数据套餐费用。Wheeler还强调,随着通信技术和市场的演进,“生命线”计划必须跟着进步,才能维持相关服务。

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根据奥巴马政府的计划,“生命线”计划的补贴额仍为每人每月9.25美元,但所涵盖的通信服务内容将增加固定、移动宽带服务以及捆绑的固定、移动语音和数据服务。随后,美国许多宽带公司开始向联邦政府提出申请,对低收入人群的消费进行补贴。这些行为绕过了各州政府,进展颇为迅速。

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